從海德堡沙門氏菌 看雞肉的麻煩事

2013年10月,一歲半的諾亞突然病倒了,一連燒了好幾個星期。但醫師一直找不出原因,最後決定做磁振造影,才發覺他的腦部出現日漸擴大的膿瘍,必須立即進行顱骨切開術。手術幾天之後,醫師終於解開導致諾亞腦部感染的罪魁禍首:海德堡沙門氏菌。

台灣每年雞肉消耗量佔所有肉類排名第二,其中,每年約有5萬噸、近十分之一來自美國。關心全球化議題的《公視主題之夜》節目,於9月2日週五晚間十時首播美國公共電視(PBS)紀錄片《雞肉的麻煩事》(The Trouble With Chicken),追蹤2013年震驚美國的佛斯特公司(Foster Farms)感染海德堡沙門氏菌(Salmonella Heidelberg)案,直指大規模養雞場的工業化生產正是疫情擴大的溫床。

紀錄片映後也邀請台大獸醫系副教授周崇熙、農委會動植物防疫檢疫局肉品檢查組簡任技正林志憲,與主持人蔡詩萍進行對談,提供台灣產業及消費者一些省思,以及民眾在選購、處理與食用上可如何預防病茵感染。

該片從2013年10月,年僅一歲半的幼兒諾亞突然發燒數星期,醫師一直找不出原因,直到做了磁振造影,才發覺他的腦部出現日漸擴大的膿瘍,必須立即進行顱骨切開術。直到手術後數天,醫師終於解開導致諾亞腦部感染的罪魁禍首:海德堡沙門氏菌。這是一種有別於過去的沙門氏菌,不但更強悍,耐受性更高,而且具有抗生素抗藥性,危險且難以治療。而且,諾亞的父母更提出海德堡沙門氏菌來源與佛斯特公司的雞肉有關。

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雞肉所帶來的麻煩與危險,是前所未有。 (圖/資料照片)

諾亞的案例並非單一案件,早在諾亞發病之前,佛斯特公司生產的雞肉就已涉及多起病例,其中,四間被懷疑引發疫情的工廠卻都符合了沙門氏菌的檢驗標準,佛斯特公司更義正詞嚴否認有感染問題,直到在某位患者的冰箱裡找到「黃金證據」,案情才峰迴路轉。終於,美國農業部食品安全檢驗局(FSIS)有直接證據,可下令要求佛斯特公司的雞肉下架。然而,這一波沙門氏菌疫情,己延燒了16個月,波及29州,人數超過六百人。

創立77年、市值高達二十億的佛斯特公司牢牢控制養雞工業的各層面,從孵化場到雞肉包裝,一手包辦。工業化的成長和整合模式,是美國家禽工業的常態。然而,大規模養殖卻正是疫情擴大的溫床。奧勒岡州流行病學家卡翠娜赫德伯格指出:「五十年前,疫情可能只會侷限一地一處,但現在的病例可能發生在很多個不同的州。生產和產銷規模變大,表示產品一旦被污染,受影響的人數和地區都會擴大。」

美國一而再再而三地成為全球第一的沙門氏菌疫情肆虐地區。隨著大規模養雞場的工業化生產,美國人食用雞肉的數量,也達到史上未有的高峰,然而,雞肉所帶來的麻煩與危險,也是前所未有。

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