【白宮義見】獨家揭秘喬治·華盛頓的「中國製造」 談白宮與中國的那段往事

【白宮義見】獨家揭秘喬治·華盛頓的「中國製造」 談白宮與中國的那段往事
白宮,瓷器,張經義
白宮的瓷器室位於白宮的一樓。(張經義提供)

白宮裡有間China Room,雖然這個China指的不是「中國」,而是「瓷器」,但是白宮的這間瓷器室,卻和中國有著千絲萬縷的關係,特別是,這裡珍藏著美國開國總統喬治·華盛頓用過的乾隆年間的中國瓷器,而從這,我也挖掘出了一段白宮與中國的往事。

開始報導白宮新聞後,每年,我都有幸受到美國總統夫婦的邀請到白宮赴宴,在幾年前,一次近距離欣賞白宮瓷器時,我得到了這驚喜的發現,也慢慢透過史料拼湊出這些瓷器的身世。

白宮的瓷器室位於白宮的一樓,不像偶爾會對媒體開放的二樓,白宮的一樓很少會對外開放,所以這麼多年,也沒太多人會注意到在白宮瓷器室裡,有這來自於中國的珍寶。

白宮,瓷器,張經義
中國的瓷器在200多年前已蔚為風尚,越過大西洋再流入美洲大陸的中國瓷器,更是洛陽紙貴。(圖片取自網路)

其實,白宮的瓷器室就像一本完整的白宮歷史書,這裡陳列了從喬治·華盛頓到巴拉克·歐巴馬,兩百多年來美國總統所使用過的瓷器,這些總統專用的瓷器保存狀況相當的良好,像是一百五十多年前,林肯總統所定制的帶著紫色邊框的瓷器餐盤組合,一直到歐巴馬擔任總統時都還在重要場合使用過。

這白宮瓷器室裡,僅有五件瓷器來自於中國,而且都是由美國第一任總統,喬治·華盛頓所擁有。

回到兩百多年前,在喬治·華盛頓所處的年代,中國制造(Made in China)可是代表著高端以及時尚,而能擁有來自於中國的精美瓷器,就是上流社會的象徵。當時,距中國有萬里遠的歐洲,中國的瓷器已蔚為風尚;越過大西洋再流入美洲大陸的中國瓷器,更是洛陽紙貴。

白宮,瓷器,張經義
白宮的一樓很少會對外開放,所以這麼多年,也沒太多人會注意到在白宮瓷器室裡,有這來自於中國的珍寶。(張經義提供)

喬治·華盛頓正是美洲大陸上著名的中國瓷器收藏家,早在1755年,也是美國獨立戰爭爆發前二十年,華盛頓就透過倫敦的中介來購買了他的第一套中國瓷器,當時他說,請「挑選合適、符合當代品味的瓷器」,他還特別強調,一定要「精緻並且流行,不然就別送貨了」。據了解,華盛頓最鐘愛的中國瓷器樣式,就是白地藍花的青花瓷。

不只華盛頓本人,他的妻子瑪莎夫人(Martha Washington),也同樣熱衷於收藏中國的瓷器,如果有機會到華盛頓夫婦的故居,距離白宮大約三十分鐘車程的弗農山莊(Mount Vernon),就能看到不少他們珍藏的瓷器。

說回白宮裡的這五件中國精品,都是在美國獨立後,由華盛頓本人所購買的。其中最重要的一件,據信是1785年購買的一件瓷器。這件瓷器,不只中西合璧,更見證了美國與中國的第一次接觸。

這件瓷器的盤緣,有著傳統的中國青花瓷花樣,但中間卻有個西方的天使右手吹著號角,左手提著一只老鷹紋章,這個紋章是“辛辛那提協會”(The Society of the Cincinnati)的紋章,而這個協會,是只有參與美國獨立戰爭的軍官才能加入,而華盛頓是當然的第一任會長。

白宮,瓷器,張經義
這白宮瓷器室裡,僅有五件瓷器來自於中國。(張經義提供)

其實這樣中西合璧的瓷器樣式,在當時並不少見,因為中國技藝精巧的工匠像現代一樣,在那個年代就已經善於滿足全世界客戶的要求,提供客製化服務,不只能在中國樣式的瓷器上畫上西方圖案,還能設計純西方樣式的醬料盅,甚至是馬克杯等。

那為何說白宮的這件瓷器見證了美國與中國的第一次接觸呢?

話說美國在1783年正式獨立後,首要任務就是建立貿易航道。於是在第二年,新興的美利堅合眾國作為國家,第一次派出了兩艘船,一艘叫做「愛德華號」的船去了英國,象徵過去殖民時代的結束,另一艘取名為「中國皇后號」(The Empress of China)的船,則去了中國,因為這象徵了美國這個新的國家,未來的新方向。

這也是美國成立後,與中國的第一次正式接觸,而當時還在乾隆年間的絕大多數中國人還不知道有美國這個國家的存在。

白宮,瓷器,張經義
美國駐白宮上海東方衛視記者記者張經義。(張經義提供)

中國皇后號從紐約到廣州,再從廣州回到紐約,花了將近十五個月的時間。從現存於世的中國皇后號廣告傳單,就可以看到中國皇后號是滿載而歸,上面載有茶葉、絲綢和還有一種叫「南京土布」(Nankeen)的棉布,這布料的質地在當時完全不亞於英國的布料,當然更重要的,船上還載了64噸的中國瓷器到了美國,而這一件白宮珍藏的瓷器,就來自於這美國第一艘從中國回來的船。

這在白宮裡的中國古董瓷器,雖薄卻充滿歷史的厚度,因為它不只見證了美國與中國的第一次接觸,也開啟了中美間此後兩百多年的關係與往來。

張經義
白宮義見作者張經義

【作者簡歷】

張經義,SMG白宮記者兼美國新聞中心主編,白宮記者協會百年來首位中文媒體記者成員。

曾任職鳳凰衛視、世界日報、遠見雜誌,曾實習於聯合國總部與NBC紐約總部。

紐約大學國際關係碩士、政治大學阿拉伯語與新聞學雙學士,沙烏地邵德國王大學進修。

關鍵字: 白宮瓷器張經義
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