留學生Tiffany在美國的第一個感恩節

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Macy's百貨的感恩節遊行。(圖片來自網路)

十一月的最後一個週四是美國的感恩節,對美國人來說有些類似華人傳統的農曆新年,又像基督教中信仰闔家團圓的聖誕節。今年是我第一次獨自一人在外地生活,今年的感恩節也是人生中的第一次。

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Tiffany在LA留學的第一個感恩節大餐。(湯怡謙提供)

一般來說,感恩節假期從週四(感恩節當天)開始,一直放到當週的週日。而在週四當天,一般店家都會休息,只有少數的商場或是超市會在傍晚開門。此情景有些類似台灣的除夕夜,在感恩節當天,大多數的人都會回家團圓,親戚朋友齊聚一起慶祝這個以家庭為中心的重要節日。而大家熟悉的感恩節大餐更是節日中不可缺少的一部分!今年因為是我初來乍到洛杉磯的一年,我受到當地親戚的邀請,坐著搖搖晃晃的火車來到洛杉磯的橘郡享受一場傳統的感恩節大餐。 家中親戚是來自台灣的移民,餐桌上的一道道菜餚是中式與美式的組合。除了傳統感恩節中必吃的火雞還有南瓜派之外,姨婆也準備了油飯,米粉跟火鍋,算是另類的圍爐。

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Tiffany與親戚們在LA的感恩節聚餐。(湯怡謙提供)

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美國黑色星期五購物人潮。(圖片來自網路)

吃飽喝足後,儲存足夠的戰力決定前往「黑色星期五」的大採購! 類似大陸帶起的雙11購物風潮,每年的黑色星期五(Black Friday)購物節是指在感恩節當週或是隔天(週五)的大打折季。一般來說,折扣可以打到低於五折,各家購物中心更會祭出許多優惠刺激買氣。百貨公司在週四晚上會開始營業,也代表著黑色星期五的前哨戰。而隔天的清晨,大多數想要逛街的民眾便會聚集在商場外排隊,準備好接下來即將來臨的折扣大戰!

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感恩節當天晚上Macy’s 百貨剛開門時進去的狀況。(湯怡謙提供)

每年的感恩節、黑色星期五,還有近幾年流行起來,緊接感恩節後的「網購週一」(Cyber Monday)為全美各地帶來一波波的商機。這些日子店家所賺進的利潤有時甚至超過聖誕節的購物節,佔美國經濟相當可觀的一環。

對於美國當地人來說,近年的感恩節除了最初與家人團聚的日子外,也成為了為心愛的家人朋友採買聖誕禮物的好時機。而對於近幾年人數飆升的國外留學生來說(我!),感恩節雖然沒有足夠的假能夠回家,卻是一個可以與在美國各地唸書的朋友相聚的時機。也因此,有人將感恩節稱為”Friendsgiving”,意謂著與朋友相聚團圓聚餐的時刻。第一次在國外生活的日子因為感恩節多了些溫暖,也讓我更期待期末後可以回台灣的日子!

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