林富元專欄:新世代的人,不要再讓別人打造你的生命!

我住在美國加州矽谷數十年,結識了附近鄰居幾戶臺灣人家,其中有一家跟我們特別有緣分。這位鄰居王先生是很有成就的創業家,在矽谷篳路藍縷慘淡經營也成就了一番事業,我與他沒事就聚餐聊事業與市場,也會話家常。

王先生有一子一女,掌上明珠大女兒莉莉Lily從小就是他最鍾愛的。大女兒漂亮,身材高挑,氣質又高雅,從小一直品學兼優。莉莉的特點是她充滿藝術氣息,富有想像力,喜歡創作。她在學校除了名列前茅,在社團活動也有傑出成果,普遍受到師長及同學的喜愛。高中畢業以後,莉莉順利的進入位於南加州好萊塢旁邊的著名的大學UCLA(加州大學洛杉磯分校)研讀藝術創作。

過了幾年,我們先聽説莉莉順利從洛杉磯加大畢業了,大家都爲她高興。

過沒多久又聽説莉莉在洛杉磯找到理想工作,今後會留那兒工作,暫時不搬回北加州團聚。沒想到,有一天忽然聽鄰居説王先生與回家省親的女兒莉莉激烈爭吵了好幾天,最後反目到拒絕再對話,不再溝通。我也很快證實,真的王爸拒絕再跟女兒有任何溝通了!

哇!這怎麽一回事?什麽事情搞得親近的父女變成絕交拒絕通話的嫌隙?

有一天我們在山邊散步時,凑巧又與王家相遇。大家噓寒問暖之後,王先生說他不久之前和大女兒恢復感情,現在和好如初了!

然後王氏夫婦才將過去兩年的變化娓娓道來,「莉莉在洛杉磯加大學習藝術創作時,就追求讓她能夠淋漓盡致發揮的方向。由於她與衆不同的特質,在校的時候她的作品就被不少藝術界人士注意到,還有畫廊青睞她,爲她辦了幾場發表會。」

我自己親身體驗,大學時代應該就是孩子們破繭而出的時段。好一點的,快速適應獨立思考,認知自己。差一點的,多少也理解自己不能長遠扮演父母的乖寶寶,必須找到屬於自己的路徑。我自己的大兒子就是在也位於洛杉磯的南加大(University of Southern California) 四年,回來後明顯成爲一個不同的獨立成人。我清晰記得那段時間,他變得與我的期待不一樣,所以與他不斷爭議當然也免不了。但經過彼此調適,我自己努力改變,我們又可以彼此接受!

莉莉也不例外。她是藝術家,希望在藝術創作之上發展。不過「藝術」這簡單兩個字,其實包含了浩瀚多元的發展途徑, 絕不容易。莉莉免不了在爲追求自己理想與取悅父母期望之間而痛苦掙扎。但逐漸成熟的她,最終也在摸索嘗試之後找到了喜愛的方向。她自己決定了她未來要做什麽。

從最高學府畢業的莉莉,踏入了一份她喜愛的工作,變成一個在洛杉磯的專業「刺青師Tattooist!」

Tattoo Artist! 刺青藝術家!

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刺青的身軀,就是另一個人生畫盤。(取自tattoo-collections.com)

讀者們可以想象,保守的華人父母,將最疼愛的優秀女兒送到全世界最佳學府去深造,但四年之後,這位被期待要光宗耀祖的漂亮寶貝,怎麽忽然閒跑去當一位刺青師?這是何等巨大的震驚Shock!

王先生聽到這個消息時,果然氣憤到快要瘋掉!

什麽!我女兒想幹刺青師這種工作?

刺青師不就是電影裏縂與吸毒者或罪犯或頹廢人物鬼混在一起的人?

刺青師不就是那些脖子手臂上刺滿奇形怪狀圖案,鼻子耳朵挂著大串鐵環的怪人?

王家父母當時激動反對,絕對不可以!你這衹是任性鬼混!我們花了幾十萬美金把你養大,盼望你可以擁有高尚舒適的工作與生活,你怎麽可以玩這鬼東西?

但父母總會心存僥幸地想,咱女兒應該衹是暫時好奇吧?刺青這玩意兒玩玩就算了,怎可能當成一輩子的職業?或許過一陣子她就會回心轉意吧?

但最終雙方還是面紅耳赤得爭吵起來,你如此任性攪和怎麽得了?以後你如何嫁給體面的婆家?有那個規規矩矩的男朋友要你?莉莉在與父母的溝通過程中,始終非常堅持,這是她自己嘔心瀝血後選擇的路途,爸媽此時不諒解,她也沒辦法,但她不可能妥協。

軟的不行,爸媽就來硬的,如果你一意孤行,不聼爸媽的建議,我們就不再提供你經濟支援,看你靠刺青能存活多久?

最後,爸爸無法再忍受,衹好無可挽回的使出殺手鐧,除非你換個正當的工作或搬回家來,不然你就不再是我的女兒!我太傷心了!

於是,這對彼此關心的父女,爲了彼此的尊嚴與堅持,在之後的兩年形同陌路,彼此拒絕溝通講話!

父女反目的這兩年,莉莉在洛杉磯喫了不少苦。她一本初衷,努力創作,將她的高端藝術思維融入傳統刺青,創作出令人驚艷的新穎作品。

兩年内,在洛杉磯這個影藝旺盛的城市,莉莉的作品一傳十十傳百地傳開了。當越來越多的高端客戶都聽説有這麽一位創新刺青藝術家,大家趨之若鶩地湧入莉莉開創的工作室。當爸爸聽到莉莉的最新消息時,他崩潰地哭出來,心情也完全軟化了!

什麽消息?

兩年后爸爸聽到這段女兒的訊息:

刺青界在好萊塢影劇圈的訊息,【莉莉工作室】的刺青作品,有非常多好萊塢一流的電影明星爭先恐後排隊挂號。無論你是多大的明星,都要等上八個月到一年才排的到。每一個設計至少美金6千元起跳。如果需求特別主題或特別内涵,每個設計案子需要1萬2千元。”

莉莉成功了!兩年的跌跌撞撞,慘淡經營,堅持執著,莉莉成功了!

兩年后的某一天,莉莉回到矽谷的家,與爸爸相擁而泣,兩人許久許久無法自己。今天的莉莉,事業越來越旺,名氣越來越大。至於她一年賺多少錢,咱們就不用多説也不必猜,肯定遠多於上班的薪水!

莉莉的故事,對我來説,就是一個徹底顛覆古老思維,打破羈絆新世代年輕人籠牢的開始!

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作者林富元。

【林富元小檔案】

林富元是美國矽谷華人最早開創天使創投基金與育成中心的橡子園(Acorn Campus & Angel )原始合夥創辦人,現職美國多元天使集團(Multidimensional Angel Group)創辦人與董事長,以及前矽谷與全球玉山科技協會理事長與總會長。從大學時代便開始從事天使投資,至今四十年,前後培育出24家股票上市或高價購併的企業。

林富元也是多本暢銷書與知名媒體專欄作家,他的暢銷書包括膾炙人口的《成功還不夠,快樂才是至寶》與《林富元天使投資40年告白》等七本暢銷書作家與金書獎得主。林先生二十多年來應邀在世界各地演講超過400場,現在則擔任美中台多家科技與新創公司董事與顧問。

關鍵字: 林富元新世代刺青師家庭父母親情子女教養
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