VR影片普及化的推手 視旅科技以軟體創新加速硬體升級

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視旅科技專攻內容的產出,以穿戴式VR攝影機讓一般人也能輕鬆地拍攝及分享3D影片。(圖/StarFab Accelerator提供)

為了虛擬實境(Virtual Reality;VR)的獨特體驗,穿戴式、頭戴式顯示裝置大行其道。為了虛擬實境的普及化,視旅科技專攻內容的產出,以穿戴式VR攝影機讓一般人也能輕鬆地拍攝及分享3D影片。

目前正密集出貨的OMI Camera(原名為MySight360)鎖定登山、單車和休閒旅行三大類用途,去年底在美國和台灣進行預購,總共獲得超過30萬美元以上的訂單,第一批出貨量達1,500台。

OMI Camera不僅是視旅科技2014年成立以來的第二項研發成果,也是成功獲得2016雲豹育成計畫媒合的提案。透過StarFab加速器和企業導師的協助之下,視旅科技也走出了不一樣的創業路。

以獨門技術克服數位暈眩

從Google、Apple、Microsoft到Facebook,各個領域裡市占率最高的平台都在積極發展VR技術,臨門一腳則在於內容。然而,目前的VR影片都是由影視相關公司以昂貴的專業設備製作,內容數量和新增速度都很受限。

視旅科技執行長孫士牧表示:「這也點出一個事實,如果無法由個人大量產出VR影片,VR應用和產業就很難發展。因此我們希望做到只要有數位相機或智慧型手機,人人都能拍出第一人視角的VR影片。」

第一個要解決的挑戰就是數位暈眩。人的空間感有70%來自視覺,但平衡感則由內耳的三半規管掌管,以3D眼鏡觀賞影片所導致的數位暈眩就是因為三半規管不平衡。為了解決這個問題,不少廠商從設備著手,推出專用頭盔,但從影片端解決數位暈眩也很必要。就如同人需要小腦才能夠站立與平衡,在VR世界裡面,觀賞者需要軟體商提供小腦來平穩地站立,解決暈眩,進一步才能夠探索VR世界。

視旅科技則以自創的水平校正演算法來降低VR影片的暈眩感,同時克服傳統的運動型攝影機視野太小,鏡頭會因為拍攝者的動作而偏移的問題,再加上機身防潑水和輕量化的設計,OmiCam就成為紀錄活動體驗的利器,還能透過智慧編輯濃縮影片內容,輕鬆以手機傳送及分享。

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視旅科技以自創的水平校正演算法來降低VR影片的暈眩感,同時克服傳統的運動型攝影機視野太小的問題。(圖/StarFab Accelerator提供)

軟硬整合才是真價值

曾在美國募資平台募得100萬美元的Mofily公司,其運動相機的軟體開發與雲端服務建置就是由視旅科技一手完成。OMI Camera再次證明視旅科技以軟體技術為硬體加值的能力。

孫士牧表示:「我們從一開始就專注在軟體研發,OMI Camera則是為了展示我們的軟體技術及如何突顯硬體的特色。因為我們創業的目的之一,就是要打破台灣電子公司只看重硬體銷售的獲利模式而輕忽軟體加值的現況。」

和許多新創團隊不同,視旅科技的兩位創辦人在電子產業都擁有超過15年以上的工作經驗。即使曾有前輩建議,在台灣創業最安穩的道路必須以硬體為主,但對孫士牧而言,創業就是為了開創出不一樣的道路,而非遵循一般電子公司既有的經營方式。

視旅科技希望以軟體公司的角色與硬體公司合作,協助台灣的硬體廠商進行軟體的加值。舉例來說,即使是市場上一般常見的運動相機也能運用視旅科技的軟體技術,搭配小幅修改,快速晉身VR攝影機之列。

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曾在美國募資平台募得100萬美元的Mofily公司,其運動相機的軟體開發與雲端服務建置就是由視旅科技一手完成。OMI Camera再次證明視旅科技以軟體技術為硬體加值的能力。(圖/StarFab Accelerator提供)

StarFab加速器 協助鏈結人脈及資源

由於擁有產業背景,視旅科技更為看重公司如何長久經營、如何從客戶端獲利。即使身為務實派,創業過程仍需面對資金與資源的問題,視旅科技積極接觸各式各樣的育成訊息,在進行第一件研發案時就和雲豹育成計畫搭上線。

以OMI Camera二度叩關成功的視旅科技,接受台達電和愛爾達兩家企業導師的指導,主持雲豹育成計畫的StarFab加速器亦是不可或缺的助力。舉例來說,當初打造OMI Camera時,視旅科技很想瞭解不同大小的硬體產品掛在身體上的感覺,卻苦無3D快速成型的資源來打造樣品,StarFab則協助鏈結英業達,一週內就解決這個難題。

孫士牧表示:「創業團隊的人力和資源都有限,往往不清楚也沒時間去找資源。StarFab和其他加速器的最大不同在主動性,不但會持續追蹤及瞭解我們的近況,還會評估我們現階段最需要的資源並提供協助。」

分享身歷其境的感受,讓每個人都有機會透過別人的角度更了解身處的世界,正是孫士牧創業的初衷。他說:「只要設備普及,大家隨時隨地都能拍攝,VR影片的數量必然會呈指數級成長,VR身歷其境的新未來很快就會來臨。」

【StarFab Accelerator介紹】

StarFab Accelerator為整合台灣科技產業優勢,聚焦在物聯網、雲端運算、大數據及智慧機械等主題式創新執行團隊,創辨台灣雲谷雲豹育成企業的合作平台,透過大企業出題、由新創企業解題,由大企業提供技術與全球通路資源加速新創企業。

StarFab至今協助62家新創企業與許多領導企業成為新事業合作夥伴。也提供除新創團隊成長的各項輔導資源,包括天使資金、原型機設計與小批量試產、技術開發、市場通路拓展、智權佈局、產業鏈管理、群眾募資…等,已創造新創企業存活率95%、平均公司市值增長4.1倍、團隊存活率95%、被投資率42%。

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