創投教父林富元:如果我是馬雲不會說創新是解決痛點

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投入天使創投已四十年,被稱為華人矽谷天使創投教父的林富元接受中時電子報Campus專訪。(圖/江岱蓉攝)

六次拋家棄子的連續創業家,前三次經歷慘敗的人生谷底,後面三次終於小有所成,刺骨體會創業艱辛立志以德報德,投入天使創投已四十年,被稱為華人矽谷天使創投教父的林富元,最悲慘時曾整整兩年沒有任何一塊錢收入。挺過生命低谷到成為矽谷華人圈的天使創投教父,談起話來不時小口呼氣。但當聊及創新創業課題,已六十多歲的林富元思路如行雲流水,渾身舉手頭足只能用充滿著矽谷DNA的老頑童來形容。

訪問中提及馬雲,林富元盛讚馬雲的成就與學習能力是創業家標竿,但反身林富元血液中直言不諱的矽谷創業家DNA表露無遺:「若我是馬雲,就不會強調創新是解決痛點!」他提醒台灣的年輕創業家:「要不斷的重新思考我們過去熟悉的每一件事。」因為世界級的創業家正在用不同方法,做著跟歷史上所有成功企業家同樣改變人類生活方式的創新。林富元強調,創新不僅僅只是解決痛點,因為世界上最有價值的創新不只滿足需求,更在創造嶄新的人類生活方式。

早期與馬雲有過私交互動的林富元,是矽谷華人圈中最早開始天使投資的先行者,2000年時就與陳五福、臧大化等共同成立國際知名的橡子園育成中心進行天使投資。針對時下台灣年輕新創圈反覆強調創新創業是如何解決痛點與問題習以為常的說法,世界一流創業圈打滾四十載的林富元卻說:「說創新創業只是解決痛點,那某種程度難脫會有小打小鬧的嫌疑。」

對於曾在全球投資過上百個世界一流新創團隊,更成功協助超過二十間企業在美中台上市的林富元來說,真正創新價值在於「改變人類生活方式」。但他也說,這正和馬雲創立阿里巴巴時在中國大陸的創新創業影響相同。但他認為,新創團隊和天使投資人共同推動著時代進步的巨輪,是領踏著人類歷史前沿腳印的領頭羊。而為人類提供更好的生活方式才是創新者的使命。

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訪問中提及馬雲,林富元盛讚馬雲的成就與學習能力是創業家標竿。但林富元認為:「若我是馬雲,就不會強調創新是解決痛點。」他提醒台灣的年輕創業家要「不斷的重新思考我們過去熟悉的每一件事。」(圖/取自中時報系資料照)

他特別細談到投資一位法國新創創辦人案例,說道,在當時華人的科技新創我們都投不完了,怎會去投一間法國的新創公司呢?但當時他在過程中反覆猶疑了三個多月;最後卻在兩瓶紅酒就把「被投資者灌醉」還得送他回家的事件後,用「直覺」義無反顧的投資了這位法國人。他自嘲說,當然跟喝酒無關,而是進到法國人的擁擠不堪的家中,到處塞滿著十多年來購置的專業儀器設備,他當下深深感受到這位創業家是賭上自己一輩子的人生來做創新。最終這間公司被英特爾(Intel)以130億左右台幣收購。

所以他認為真正最有價值的創新創業不是跟風趕潮流的人云亦云,最有含金量價值的創新也絕不僅於解決痛點,特別在這迅猛劇烈變遷的年代,一定要不斷的重新思考所有曾經被視為理所當然的事。他再次強調,創新光是解決痛點還不足以解釋創新所蘊含的價值。因為真正的創新與一流的商業模式,會衝擊人類如何創造「生命、生活與生趣」的improvement。而這更是他這一生看透世界上最成功商業模式所歸結出來的天使投資心法。

林富元補充說,解決痛點固然是正確商機的出發點,但許多新的互聯網商業模式與新的網上創新,並非完全只是基於舊日痛點而出現的商機。像臉書這類社交網站出現之前,人與人溝通交友分享也總是在進行,但沒有針對網路社群這樣的具體問題,連痛點也都不存在。但因科技到位(頻寬,速度,影像,伺服器,數據中心等各種技術綜合),新的網上商業服務模式整合這些技術,讓新穎的服務模式水到渠成。

而當時透過臉書美國長春藤(Ivy League)名校的年輕人共同創造了一個Online或Virtual life的新生活模式,而現今的臉書更創造了跨國界新型態社群歸屬感和網路部落人類新溝通文化。這也進而帶來更多不同的網上社交與歸屬的其它新服務方式,讓生活更多元,生命充滿前所未有的新樂趣。你可以説,過去並沒有所謂的痛點需要被解決。但今天變成更有趣更愉快。林富元如此思考。

他又進一步分析,我們講臉書就是一種生活方式的創新。但反過來說,我們也看到現在時下很多年輕人搶風潮的創新,例如像Opentable當在美國成功帶動風潮時,2010年前後美國曾經同時出現過17個類似的投資案,但現在這些新創公司早已消失無蹤。就因真正的創新不是拿別人的東西來模仿,也不只是解決問題那麼輕巧,那可能走的還無法長遠。

從事天使投資四十年的投資經驗,林富元以獨道的眼力看創新趨勢絕不跟風,在兩年前左右Fintech流行前一年,就已投資與Fintech領域相關的Base Venture;其它像是雲端、大數據,還有目前最流行的AI人工智慧等,他也說,在風行前其實一直都有人長期做。但新創領域每隔一段時間就會有人創造新名詞出來。他笑說:「一流的人創造名詞與趨勢」,二流的人後面跟著大家說的風口。但無論如何林富元認為最有價值的創新,最終都得回到他千垂百鍊的心法裡頭去反芻:「對於人類生命、生活、生趣究竟產生了什麼貢獻,以及改變了什麼人類的生活方式?!」

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天使創投家林富元。

【林富元小檔案】

林富元是美國矽谷華人最早開創天使創投基金與育成中心的橡子園(Acorn Campus & Angel )原始合夥創辦人,現職美國多元天使集團(Multidimensional Angel Group)創辦人與董事長,以及前矽谷與全球玉山科技協會理事長與總會長。從大學時代便開始從事天使投資,至今四十年,前後培育出24家股票上市或高價購併的企業。

林富元也是多本暢銷書與知名媒體專欄作家,他的暢銷書包括膾炙人口的《成功還不夠,快樂才是至寶》與《林富元天使投資40年告白》等七本暢銷書作家與金書獎得主。林先生二十多年來應邀在世界各地演講超過400場,現在則擔任美中台多家科技與新創公司董事與顧問。

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